Hidrógeno metálico

Mikhail Eremets e Ivan Troyan, ambos del Instituto Max Planck de Química en Mainz, Alemania, están dando que hablar. Aseguran haber obtenido hidrógeno metálico, un material que solo se encuentra, hasta ahora, en el corazón de planetas gigantes a años luz de la Tierra. Es que ese estado supone presiones mas que gigantescas.

El punto es que Eremets y Troyan explican que a través de un yunque de altísima presión hecho en diamantes de alta pureza -caros, pero lo que mas aguanta- con los que se aplican fuerzas como las que se hayan en el centro del planeta, hasta convertir el hidrógeno, de un gas diatómico, en una pequeñita pieza brillante, presumiblemente monoatómica, solida y que conduce la electricidad como un metal.

Obviamente la polémica se abrió de inmediato entre escépticos y optimistas. Para sacarse las dudas las principales figuras en el debate se van a reunir el 26 de junio en Biddeford, Maine, Estados Unidos en ocasión de la Conferencia en Ciencia sobre Alta Presión Gordon Research. Seguramente para los científicos sera una experiencia intensa. Es la primera vez que se enfrentan a un material cuya existencia se predijo en 1935 y el éxito permitiría, no sólo, hacer ciencia sobre planetas desde el banco, sino también los pondrá frente al campo de las fenómenos de altísima presión.

Por otro lado dar con una forma  hidrógeno metálico que sea estable abriría una amplio campo de aplicaciones. Se supone que daría un compuesto de alta dureza y ultra liviano de una sola vez, o combustible para naves espaciales de muchísima mayor poder que el hidrógeno liquido utilizado en la actualidad.

Para mas información el articulo en Nature (en ingles)

Eremets, M.I. & Troyan, I.A., 2011. Conductive dense hydrogen. Nat Mater, 10(12), pp.927–931.
Publicado en Estado del Arte | Etiquetado , ,

Nanocubos autoensamblantes para la proxima generacion de lentes y antenas

ScienceDaily (June 13, 2012) Las nanoestructuras autoensamblantes parecen ser un tema hot en la ciencia por estos días. Ahora investigadores de la Universidad de California en San Diego, mas precisamente de la Escuela Jacobs de Ingeniería ha desarrollado una técnica que permite a los nanocristales metálicos que se auto-ensamblan para formar grandes complejos, materiales para la próxima generación de antenas y lentes. Los nanocristales de metal son en forma de cubo y, como ladrillos o bloques de Tetris, espontáneamente se organizan en estructuras de mayor escala con orientaciones precisas respecto a la otra.

Esta investigación se encuentra en el nuevo campo de nanoplasmonidos, donde los investigadores están desarrollando materiales que pueden manipular la luz con estructuras que son más pequeñas que la longitud de onda de la luz misma. Los nanocubos utilizados en este estudio eran menos de 0,1 micras; por comparación, la anchura de un cabello humano es de 100 micras. Orientación precisa es necesaria para que los cubos se puede confinar la luz (para una antena de nanoescala) o enfocar la luz (para una lente de escala nanométrica) a longitudes de onda diferentes.

“Nuestros hallazgos podrían tener importantes implicaciones en el desarrollo de nuevos sensores ópticos químicos y biológicos, donde la luz interactúa con las moléculas, y en circuitos de óptica, donde la luz se pueden utilizar para entregar la información “, asegura Andrea Tao, profesor en el Departamento de Nanoingeniería en la  Jacobs Schools.Al menos en als demostraciones  los investigadores crearon películas macroscópicas de nanocubos con estas dos orientaciones diferentes y demostró que las películas reflejan y transmiten diferentes longitudes de onda de la luz, generando un lindo chiche para la fotónica ¿no?

Bo Gao, Gaurav Arya, Andrea R. Tao. Self-orienting nanocubes for the assembly of plasmonic nanojunctions. Nature Nanotechnology, 2012; DOI: 10.1038/nnano.2012.83

Publicado en Estado del Arte | Etiquetado

Nano-bio-maquinas que se autoensamblan

Alexis Vallée-Bélisle, Stephen W Michnick, bioingenieros  de la Universidad de Montreal creen que sera posible desarrollar bio-maquinas para aplicaciones nano-tecnológicas, pues han desarrollado un sistema para visualizar el autoensamblsdo de las proteínas, proceso que se dan en milisegundos dentro de los organismos, desde las bacterias hasta humanos. Según los autores a partir de allí se podrá conocer como se estructuran y adoptan funciones y asi  poder construir replicas artificiales de aplicativos definidos por la investigación.

Las proteínas son cadenas de aminoácidos que han ido evolucionado desde hace millones de años y logran autoemsablados extremadamente rápidos, no en pocos casos en milésimas de segundo. y permiten a los organismos informarse sobre su propio funcionamiento y el del entorno. Aprender a generarlas ayudaría a contrarrestar enfermedades originadas en errores de ensamblados como el Parkinson y el Alzahimer. ¿Y por que no una armita química también?

Mas información: Alexis Vallée-Bélisle, Stephen W Michnick. Visualizing transient protein-folding intermediates by tryptophan-scanning mutagenesis. Nature Structural & Molecular Biology, 2012; DOI: 10.1038/nsmb.2322

 

 

 

 

 

Publicado en Estado del Arte | Etiquetado ,

Linköping Universitet 29 de mayo de 2012 – Klas Tybrandt, doctorando en electronica orgánica de la Universidad de Linköping, desarrollo el primer circuito integrado completamente químico, según se ha publicado en el journal Nature Communications.

Una ventaja de este tipo de dispositivos de circuitos químicos seria la de portar sustancias con variadas funciones. Eso significaría una gran oportunidad para  para controlar y regular las rutas de señal de las células en el cuerpo humano. “Son chips  que pueden descargar sustancias químicas de manera controlada. En el ejemplo de la figura descargan el neurotransmisor acetilcolina que puede activar a los músculos” explica el biólogo Alberto Diaz Añel, investigador en el l Instituto de Investigación Médica Mercedes y Martín Ferreyra.

“Parece que la idea es aplicarlo en personas que por ejemplo sufren de parálisis de sus miembros por accidentes (paraplejia, hemiplegia). Ponés varios chips en los músculos de esos miembros y se controlan con el cerebro del mismo paciente para moverlos. Por ahora parece ciencia ficción, pero tiene bastante lógica”, agrega.

Para mas información, haz click aqui

Información bibliográfica completa

Nature Communications: 10.1038/NCOMMS1869
Logic gates based on ion transistors
Klas Tybrandt 1, Robert Forchheimer 2 and Magnus Berggren 1*
1 Linköping University, Department of Science and Technology, Organic Electronics, SE-601 74 Norrköping, Sweden.
2 Linköping University, Department of Electrical Engineering, Division of Information Coding, SE- 581 83 Linköping, Sweden.

Publicado en Estado del Arte | Etiquetado

Mejorando la fotosintesis se incrementara la produccion de alimentos

Parece que se pueden tunear para mejorar su proceso de fotosíntesis y con ello generar mas alimentos. Al menos eso concluyeron científicos de la Universidad de Wageningen. ¿Como? reduciendo los pigmentos que no participan directamente en el proceso, porque disipan la luz absorbiendo la sin producción de energía.

La investigación fue apoyada por la Fundación  Tecnologica STW, Nuevo Orden Mundial, Philips, Planta Dinámica de BV, la Universidad VU de Amsterdam, el Consejo de Productos para la horticultura, y el Ministerio holandés de Asuntos Económicos, Agricultura e Innovación.

Sander W. Hogewoning, Emilie Wientjes, Peter Douwstra, Govert Trouwborst, Wim van Ieperen, Roberta Croce, and Jeremy Harbinson. Photosynthetic Quantum Yield Dynamics: From Photosystems to Leaves. Plant Cell, May 22, 2012 DOI: 10.1105/tpc.112.097972

Publicado en Estado del Arte

Las baterias aceleran su marcha

TR10 junio 2012- Si hay un campo que abre esperanzas para un futuro de crecimiento con energía limpia es el de las baterías. Mientras mayor. Mientras sean mas eficientes los vehiculos  eléctricos podrían viajar más lejos y los teléfonos inteligentes tener procesadores más potentes y mejores, además de pantallas más brillantes, y la gente de la estadounidense  Wildcat Discovery Technologies, con sede en San Diego (Estados Unidos) alimenta las esperanzas: aseguran haber desarrollado materiales que triplicarían la densidad energética de los dispositivos.

La compañía está acelerando la identificación de valiosos materiales para el almacenamiento de energía haciendo pruebas con miles de sustancias a la vez. En marzo del año pasado anunció un cátodo de fosfato de litio cobalto que aumenta la densidad de energía en casi un tercio en comparación con los cátodos actuales de las baterías de fosfato de ión-litio más populares. La compañía también dio a conocer un aditivo para el electrolito que permite que las baterías funcionen con mayor fiabilidad a voltajes más altos.

Lo interesante es que Wildcat promete un desarrollo acelerado de opciones gracias a la química combinatoria de alto rendimiento que antes se utilizaba solo para el desarrollo de fármacos. En vez de de probar una composición a la vez, lo hacen de a miles.

La nota completa aqui

Publicado en Estado del Arte | Etiquetado ,

Energía solar día y noche

La  empresa Sun to Market, junto a investigadores del  Parque Científico de la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M),  ha realizado un nuevo diseño mejorado del receptor central de una planta de energía termosolar, una de las piezas más importantes de este tipo de instalaciones de vanguardia en el sector de las energías renovables. ¿Los resultados ? sorprendentes: 7000 horas de funcionamiento al año y generación a menos de US$0,10 /Kwh.

¿Como? vealo aquí

Publicado en Estado del Arte | Etiquetado ,